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La relación de la diabetes con los problemas mentales es patente: la prevalencia de diabetes es dos veces superior en los pacientes con depresión, respecto a la población en general. En el caso del paciente con trastorno mental severo, los estudios, sobretodo realizados en poblaciones con esquizofrenia o trastorno esquizoafectivo (hecho que no excluye otros diagnósticos), revelan una prevalencia de diabetes y otras alteraciones del metabolismo de la glucosa, por grupo de edad, de hasta 2 y 4 veces la observada en la población general. Así lo afirma el Dr. Iván González Tejón, especialista en Medicina Familiar y Comunitaria del Hospital Benito Menni, Complex Assistencial en Salut Mental (CASM) de Sant Boi de Llobregat (Barcelona).

enfermedad mental

“La importancia de esta relación– explica el Dr. González Tejón- radica en que la diabetes se suma a otros factores que aumentan el riesgo cardiovascular como son la hipercolesterolemia, el tabaquismo, la hipertensión o el sedentarismo; también más prevalentes en la población con problemas mentales graves. Por otra parte, la coincidencia de ambas patologías crónicas entraña mayor dificultad en su manejo”.

El trastorno mental, un factor de riesgo de padecer diabetes

Las causas que se han relacionado con este aumento de prevalencia son:

1- La introducción del tratamiento con antipsicóticos de segunda generación, (ampliamente utilizados por su efectividad no solo en esquizofrenia), ya que condiciona un incremento en el apetito y, en consecuencia, un aumento de peso.

2- La falta de autocuidado en aspectos de salud propios del paciente con trastorno mental severo (sedentarismo, dieta poco equilibrada o mal uso de los recursos sanitarios).

3- Factores inherentes a la propia enfermedad observados en pacientes no tratados que los hacen más vulnerables a alteraciones metabólicas como la diabetes.

Infradiagnóstico

Así mismo, el Dr. González Tejón destaca el infradiagnóstico de diabetes y prediabetes en los pacientes con trastorno mental severo. “El conocimiento de la relación entre la diabetes y las enfermedades psiquiátricas conlleva la necesidad de realizar una búsqueda activa de alteraciones del metabolismo, sobre todo ante la aparición de signos de resistencia a la insulina, como pueden ser la obesidad o la alteración de parámetros analíticos. Este cribado, que ayudará a reducir el infradiagnóstico, debe ir dirigido al diagnóstico precoz (diabetes y prediabetes) ya desde el diagnóstico de la enfermedad psiquiátrica y ante la posterior introducción de fármacos que hayan demostrado efectos metabólicos no deseados”.

Prevención y manejo del paciente con diabetes

A los factores como la obesidad, el sedentarismo, las dietas poco saludables y los efectos metabólicos del tratamiento con antipsicóticos, se suma la baja adherencia al tratamiento de la diabetes, el acceso limitado a la atención sanitaria y con frecuencia, la escasa conciencia de la enfermedad. Todo ello determinará el manejo de ambas enfermedades.

A pesar de los inconvenientes, el profesional debe tener clara la necesidad de emplear el tratamiento psicofarmacológico para estabilizar al paciente, pero es necesario individualizar dicha prescripción y seleccionar aquellos fármacos con un perfil más adecuado para cada paciente, obligando en ocasiones, dada la gravedad de la patología, a valorar el beneficio/riesgo del uso de un determinado tratamiento. “Tendremos siempre presente que el control de los síntomas psiquiátricos ayudará a mejorar el autocuidado de la diabetes ya establecida”, concluye el Dr. González Tejón.

En relación a la introducción de fármacos para el control de la glucemia, se ha de valorar especialmente las medidas terapeuticas que minimicen el riesgo de hipoglucemia, estableciendo objetivos de control razonables, adaptados a la situación individual del paciente. Por otra parte, si el paciente no está suficientemente capacitado para el autocuidado y depende de manera habitual de terceras personas, es necesario facilitar medidas que ayuden a los cuidadores a aplicar el tratamiento (fármacos en monodosis, uso de análogos de insulina de acción prolongada, insulinas premezcladas, etc).

Fuente: Sociedad Española de Diabetes

XXIV Congreso Nacional de la Sociedad Española de Diabetes – Abril 2013

  • Ponencia del Dr. Iván González del 12 de abril, sobre “Diabetes y enfermedad psiquiátrica grave” en el marco del Congreso Anual de la Sociedad Española de Diabetes. (N.d.P. 12/04/2013 SED).